To purchase find us on Amazon!

The First Day of School Celebration in Russia. Part 2

Part 2 Moscow, 1987

When I was thirty, it was time for me to send my almost 7-year old daughter to school. There were a lot of preparations before her first day. I took great care in choosing her school uniform – a dress made of thin brown wool, with wide pleats on the skirt and a festive white apron from thin cambric material. The collar and the cuffs of the dress were trimmed with real white lace. The ribbons for her hair were made of crisp white gauze. I bought her pretty white tights, and beautiful white shoes. I wanted to be sure she would look her best during the celebration of her first day of school.

There was a lot more to put together. Briefcases were no longer popular at that time, and everyone was looking for a satchel with pretty designs of animal faces or cartoon characters or cars. The satchels were comfortable with wide adjustable straps and preferably with some padding for the back, so it was easier for our kids to carry their first books to school. I made sure I got one for her.


First Day in First Grade.

Every child needed to bring a change of footwear to school, and those were carried in cloth sacks, usually with a drawstring on top. Such shoe sacks were hard to buy then, so each parent needed to figure out how to acquire one for their child. I decided to make it myself, and sewed a great shoe sack from a thick gray material. Then I hand-embroidered my daughter’s last name and “1st D class” on it with white thread. It served her for quite a while, until it finally got torn. For her it was more than just a shoe sack – it was her defense!  On many occasions swinging it around helped her fight off rambunctious boys when they tried to bully her.

Together my daughter and I selected the most coveted things for the first grader at that time: the school supplies. She was a proud owner of the prettiest pens, pencils and a pack of markers (12 colors – quite a find!) that we could find.  Both of us were especially happy with the cute pencil case that had many compartments and looked like a soft wallet. This process of gathering things for school lasted several months and I got her all she needed and the best of everything I could find and afford.

In the morning on September 1st I ran out to buy a bouquet of gladiolus flowers, because all first graders came to school with flowers for their first teacher on this day.


The first day of school celebration. I am the second girl from the left. my full school uniform adn the flowers are in display. Standing in the school courtyard on the chalk line that says 1d class with the school windows behind me.

We walked to school alongside with many other festively-dressed families. The school yard was marked with chalk: 1A, 3Д, 6Б, 8Г,10A, etc., so every class knew where to stand (every grade had several groups of about thirty children who took classes together and each group (класс)  had a letter to indicate that class’s name).  Joyful music was playing, and parents or even whole extended families were gathering and bringing their first graders to the front row. They knew this day brought a huge change in the lives of their kids. They were no longer in kindergarten-this was real school! In Russia, kindergarten takes place in a completely different building, usually the same one as pre-school, while all school grades (1 through 11) are usually in one separate building. Going to kindergarten is not obligatory, while going to school is. The rules and routines at school are quite different, from following the class schedule to listening to their first teachers.

My husband and I led our daughter to a young woman who was holding a board that said “1 D Class”. This was my daughter’s first teacher. She greeted us, congratulated us with the holiday and took our daughter to the place where she would be standing next to the other kids from her class. She also showed us a spot where the parents were supposed to stand, and we joined a bunch of other adults who were remaining to watch over their “babies”. We discussed our impressions of the day so far and started taking photos of everything that was happening that day.

When everyone had finally gathered, and the kids and adults were in the proper places, the celebratory ceremony (торжественнаялинейка) began. The director of the school congratulated everyone upon the start of the new school year. Then teachers, war veterans and parents gave speeches, and kids (seniors and first graders) danced, sang, and read poems about school. Everyone was happy but also a little bit sad: it was time when not we, but our children, were going to the first grade for the first time (впервыйразвпервыйкласс).


Just a couple of years before in the junior group in kindergarden, another of the traditional yearly photos. My parents could only take black and white photos on thier own and in the 80-ties all the pictures in color are from kindergarten, school or an official photo studio.

At the end of the celebration there was the first bell (первыйзвонок). It was a symbolic ringing of the bell in the school yard. One of the seniors carried a first grader on his shoulder. The little girl held a golden bell with a pretty red bow and rang it all the way around the school yard. That first bell indicated the official start of the school year (there is a similar ceremony at the end of each year called “the last bell” – последнийзвонок). Then each senior was paired with a first grader and they led them into the school building to their first lesson.

I do not know how much of that day my daughter now remembers, but it gave me great pleasure to be there on that day. I loved everything:  from the crowd that gathered at the school yard, and the festive music, to the sea of flowers, smiles, congratulations, and wise words. I was fully aware that this holiday was not just for the kids but probably even more for their parents – especially me, who missed her own first day of school and that day finally had a chance to experience it.

Москва, 1987 год

И вот, когда подросла моя дочь, и ей исполнилось семь лет, настало время отправлять её в школу. Школьное платье для неё я выбрала из тонкой коричневой шерсти с юбкой в крупную складку, а белый нарядный фартук из тонкого батиста. Воротнички на форме на шее , и на рукавах были из настоящего белого кружева. Банты в косы были из самой широкой капроновой ленты,  по бокам которой проходил атласный кант. Мы купили ей красивые белые колготки и изумительные беленькие туфельки, для первого праздничного выхода.


The satchel ( ranez ранец) looked something like that. Read more about the memories of the 1st of september here

Портфели были в то время уже не модными и  все искали ранцы с красивыми рисунками в виде мордочек животных из различных мультиков или, машинками. Эти ранцы должны были быть с удобными и регулируемыми широкими лямками и желательно прокладками в области спины, чтобы нашим детям легче было носить первые в их жизни тяжести из книг и других знаний.

Мешки для сменной обуви тогда ещё практически не продавались, и каждый родитель должен был решать эту проблему самостоятельно. Я сама села за швейную машинку и сшила прекрасный мешок из плотной серой ткани. Затем вручную вышила на нём большими буквами из белых нитей имя, фамилию своей дочери и надпись « 1 Д класс». С этим мешком она очень долго ходила в школу, пока он не порвался, и он не раз помогал ей отгонять от себя агрессивных мальчишек, которые неизменно имели возможность получить им  по голове или другим местам, в случае опасности.

School bag in 2014 comes with a bag for shoes and many otheradditions.

School bag in 2014 comes with a bag for shoes and many otheradditions.

Моя дочка со мной выбирала себе для ранца самые модные в то время вещи: ручки, карандаши двенадцатицветные фломастеры и все самое красивое. Особенно замечательным был разноцветный пенал с кучей отделений,  сделанный   в виде мягкого кошелька. Этот процесс собирания вещей к школе длился в течение нескольких месяцев и поэтому там было всё что необходимо и даже больше и только самое лучшее (на те времена).

Утром , 1-го сентября , я сбегала и купила огромный букет разноцветных гладиолусов, потому что всем первоклашкам полагалось приходить в этот день в школу с букетом цветов для своей первой учительницы.

В школьном дворе , мелом был расчерчен весь асфальт, на котором были написаны буквы 1»А», 1»Б»……8»А». 9»Б»….и т.д., чтобы все знали куда им нужно было встать. Играла весёлая музыка .Родители, а иногда и целые семьи, вели за руку своего ребенка, понимая, что с этого дня их жизнь меняется очень резко. Ведь это уже не детский сад, а школа. Здесь свои правила и порядки. Здесь всё подчинено расписанию уроков и чутким словам учителя.

Мы с мужем подвели нашу дочку к молодой учительнице, которая держала в руках табличку с надписью «1 Д класс». Она приветливо поздоровалась , поздравила нас с праздником и забрала ребёнка, показав ей на место, где той нужно было стоять рядом с другими ребятами из её класса. Она также показала нам место , где должны находиться родители и мы сразу же отошли в сторону, примкнув к остальной группе взрослых людей, высматривающих своих чад. С ними мы обменялись впечатлениями и приступили к фотографированию всего происходящего с нашим ребёнком.

buying supplies 2014Когда все собрались и дети вместе с родителями были расставлены по своим местам, началась «торжественная линейка», на которой выступала директор школы, поздравляя всех с наступающим новым учебным годом. Потом выступали учителя, приглашённые гости и ветераны войны, родители, и конечно же дети, старшеклассники и будущие первоклашки. Они пели песни, читали стихи о школе, танцевали. Всем было радостно и немного грустно. Вот и наступило то время, когда уже не мы, а наши дети идут первый раз в первый класс.

В конце линейки прозвучал символический звонок на первый урок. Один из десятиклассников пронёс по кругу на плече маленькую девочку первоклассницу, у которой в руках звенел  золотистый звоночек с красной праздничной лентой и бантиком. Он возвестил всем о начале нового учебного года. И затем, каждый из десятиклассников , взяв за руку одного из первоклассников , повел его а школу , в  класс, на его  первый в жизни урок.

Я не знаю, как запомнила этот день моя дочка, но я получила огромное удовольствие от этого столпотворения людей в школьном дворе, праздничной музыки, огромного количества живых цветов и улыбок, поздравлений и напутствий на будущее. Ведь я отлично понимала, что  на самом деле, это был праздник не только детей, но и их родителей . Особенно тех, которые когда то пропустили его в своей жизни по какой-либо причине, и вот теперь он для них наконец-то тоже состоялся.

About the Author


AnnaOriginally from Russia, Anna has a Bachelor’s in Education and Linguistics from Moscow State Pedagogical University in Moscow, and a Master’s Degree in International and Interactive Communication from University of Lille 1, IAE Business School in Lille, France. Anna speaks fluent Russian, English and French and also knows some Spanish, German, Japanese and Italian. Her education, work experience and many years of teaching and tutoring both in the actual classroom and online helps her understand the needs of students as well as the design, management and promotion of language courses, textbooks and learning materials. As a voice actor Anna has contributed many tracks to the audio components of this course and you can see her on the videos as the lead teacher. Anna is very interested is supporting and promoting the study of the Russian language, as well as introducing Russia’s language and culture to a variety of people world-wide. If you notice any issues or mistakes in the digital or audio components, are interested in reviewing Russian Step By Step Series or in purchasing large quantities, please contact Anna.View all posts by Anna →

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

/* ]]> */